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Soho District à Londres

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Soho - Un quartier dans la partie centrale du London West End, connu pour ses nombreux magasins et lieux de divertissement. Le côté nord de Soho est adjacent à Oxford Street, et le sud est adjacent à Piccadilly Circus. La zone borde Regent Street à l'ouest et Charing Cross Road à l'est.

Le havre de bohème de Londres, le berceau de la culture bit, le quartier à la réputation ambiguë, que chaque habitant de la capitale britannique visite de temps en temps - tout cela est le légendaire Soho. Un endroit bruyant et incroyablement coloré sera tout d'abord intéressant pour ceux qui sont prêts à voir un autre Londres: dépourvu de la respectabilité notoire, téméraire et insouciant, parfois dysfonctionnel, mais invariablement attrayant.

Histoire du quartier Soho

À l'époque immémoriale, un village anglais était situé sur le site de Soho moderne. En 1536, le roi Henri VIII ordonna la création d'un parc de chasse sur ces terres. Ainsi a commencé l'histoire d'une nouvelle région de Londres. Soit dit en passant, l'origine du nom du quartier est associée au cri de chasse "so-ho" publié par les batteurs du gibier pendant la chasse.

Au dix-neuvième siècle, Soho avait enfin obtenu le statut de taudis de Londres. Quelques familles riches ont quitté précipitamment cette partie de la ville, préférant s'installer dans des endroits plus calmes et plus prestigieux, tels que Mayfair, Bloomsbury et Marylbon. En conséquence, le quartier était rempli d'immigrants, de représentants de la profession la plus ancienne, de juifs, d'artistes méconnus - en général, de tous ceux qui ne correspondaient pas à l'apparence prospère des autres régions de Londres. Il est facile d'imaginer que le niveau de vie des habitants locaux n'était pas très différent de celui des mendiants. De plus, en raison des conditions insalubres généralisées et de la surveillance exercée par les autorités de la ville, des épidémies de choléra se sont produites périodiquement à Soho, dont la plus importante a coûté la vie à 14 000 personnes.

Au début du XXe siècle, le quartier gagne en popularité de manière inattendue parmi les représentants de la Bohême de Londres. À Soho, des cafés et des pubs bon marché ont commencé à s'ouvrir, avec des musiciens, des artistes et des philosophes comme habitués. L'enthousiasme des habitants du brumeux Albion pour le jazz a également contribué au développement du quartier: les rues du quartier de Soho étaient remplies de clubs de jazz de toutes sortes, dans lesquels les rythmes musicaux insolites ne cessaient jour et nuit.

À partir de la fin des années 50, un mouvement révolutionnaire prenait de l'ampleur dans la ville, que l'on qualifierait plus tard de «swinging London». Soho a été le premier à frapper la vague de «fièvre» culturelle. Jusqu'à présent, la rue inconnue Carnaby Street est devenue un centre de la mode pour les jeunes. La zone est remplie de boutiques où des designers indépendants ont présenté leurs collections alternatives. Pour les créations rebelles et parfois franchement folles de couturiers locaux, de vraies lignes s'alignaient. Au même moment, les Rolling Stones, toujours inconnus, se produisaient dans les clubs Soho.

Soho aujourd'hui

Même après un demi-siècle, Soho n'a pas perdu son statut de quartier commerçant et de divertissement avec une population hétéroclite. Pubs, restaurants, boutiques - l'abondance de lieux de divertissement locaux frappe l'imagination la plus sophistiquée. Si, pour une raison quelconque, vous ne pouviez pas visiter le quartier rouge d'Amsterdam ou, en montant sur Montmartre à Paris, vous avez accidentellement oublié Pigalle Square, vous pouvez rattraper ce qui a été perdu dans le Soho de Londres. Il existe de nombreux sex-shops, maisons closes, ainsi que des salons de massage, sous le couvert desquels des maisons clandestines sont cachées.

Les habitants d'Albion brumeux eux-mêmes aiment Soho pour sa vie nocturne animée et ses nombreux bars avec des boissons peu coûteuses. Le week-end, non seulement les informels et les représentants de la bohème locale, mais aussi les «cols blancs» qui sont venus ici de différentes parties de Londres sortent des rues du quartier.

Malgré le mode de vie libre (et parfois ouvertement criminel) des résidents locaux, Soho ne vaut pas la peine d'être craint. Les rues patrouillent constamment dans les unités de police, de sorte que le risque de tomber dans un conflit grave est extrêmement faible. Cependant, de petites précautions sont mieux prises. Par exemple, pour minimiser la communication avec les mendiants locaux et les adeptes du rastafarisme. Si le but du voyage est de se familiariser avec la vie nocturne du quartier, ne vous éloignez pas trop du centre de Soho et cherchez des institutions à la réputation douteuse.

Vues de Soho

Soho est une région connue principalement comme le site d’une fête londonienne. Les gens viennent ici pour faire une pause dans leur travail quotidien, se promener dans des endroits chauds et simplement s'asseoir avec des amis dans l'un des nombreux pubs. D'un point de vue touristique, il y a très peu d'attractions, mais il y a des endroits intéressants. Par exemple, si vous souhaitez goûter à la cuisine chinoise, vous pouvez vous promener dans Chinatown, qui occupait la partie sud de Soho. Old Compton Street se cache un vrai quartier gay rempli de lieux de divertissement pour les membres des minorités sexuelles. Carnaby Street est la meilleure option pour faire de la randonnée et du shopping. Les boutiques célèbres des années 60, qui ont fait exploser le monde à la mode de Londres avec leurs objets grotesques, ne sont plus là, mais il y a encore suffisamment de magasins de marques célèbres. Les cinéphiles peuvent se rendre à Wardura Street, c’est dans cette rue que se trouvent les bureaux de plusieurs sociétés de production cinématographiques, notamment Warner Brothers.

Un fait curieux: depuis 1997, des éléments sculpturaux inhabituels représentant des nez humains ont commencé à apparaître dans différentes parties de Soho. Il s'est avéré que les personnages amusants sont l'œuvre d'un résident local, Rick Buckley. De cette façon, l'artiste a réagi à l'intention des autorités locales de surveiller la vie des citoyens à l'aide de caméras de surveillance. Au moment où les informations ont été publiées, seules 7 sculptures ont survécu dans la région. La protestation civile s'est aussitôt transformée en légende urbaine, selon laquelle l'invité du quartier devrait retrouver les 7 nez pour devenir un favori de la chance.

Leicester Square et Chinatown à Londres

Le soir, lorsque les cinémas et les discothèques battent leur plein et que les acteurs de rue divertissent la foule, Leicester Square devient le lieu le plus peuplé de Londres. Ceci est particulièrement visible les vendredi et dimanche, quand un grand nombre de touristes et la moitié des jeunes de la banlieue se rassemblent ici. Le lieu est devenu un lieu de divertissement seulement au milieu du XIXe siècle. Le cinéma est entré dans la vie de ce quartier dans les années 1930, dans l'âge d'or, qui rappelle les murs noirs et lisses du cinéma Odéon sur le côté est de la place, et y est resté pour toujours. La plupart des premières de grande envergure ont lieu au cinéma Empire au nord. À l’instar des traditions hollywoodiennes (et cannoises), des célébrités laissent des empreintes de main sur le trottoir situé dans le coin sud-ouest de la place.

Pris en sandwich entre Leicester Square et Shaftesbury Avenue, Chinatown est un espace clos avec des boutiques bon marché, des cafés et des restaurants, l'une des enclaves ethniques les plus caractéristiques et les plus populaires de Londres. Sur Gerrard Street, la rue principale de Chinatown, des cabines téléphoniques en forme de pagode et de fausses portes chinoises ont été installées, bien que seule une petite fraction des 80 000 Chinois de Londres vivent dans ces trois petits blocs. Cependant, cette zone reste le centre de la vie publique, un lieu de réunions d'affaires et de shopping hebdomadaire, de cérémonies de mariage et de conversations avec des amis, en particulier le dimanche lorsque les restaurants sont bondés de familles chinoises.

Old Compton Street à Londres

S'il y a une rue principale à Soho, alors c'est Old Compton Street, perpendiculaire à Shaftesbury Avenue. Les épiceries, les bars, les boutiques et les cafés branchés sont typiques de la région et constituent un bon indicateur des loisirs récents. Pendant plus d'un demi-siècle, Soho a été un lieu de rencontre important pour les homosexuels, mais maintenant, cela se fait de manière beaucoup plus simple: les bars, clubs et cafés non traditionnels se battent pour avoir une place sur Old Comton et sur Wardor Street.

Dans les rues environnantes se rencontrent le passé et le présent de Soho. Le Freet Street Jazz Club de Ronnie Scott, fondé en 1958, attire toujours avec succès des célébrités. En face se trouve le Bar Italia, un café italien qui fonctionne jusque tard dans la nuit et est populaire auprès des boîtes de nuit régulières. C'est à partir de ce bâtiment que John Loggie Byrd a dirigé la première émission télévisée au monde en 1926.

Histoire d'apparence

Le quartier a obtenu son nom au 17ème siècle, il provenait vraisemblablement du cri de chasse "so-ho" - et cela était lié, comme beaucoup d'autres choses à Londres, au roi Henry VIII et à sa passion pour la chasse. Il a conservé ces terres en partie comme un parc du palais de Whitehall, en partie comme un passage vers la forêt, mais au fil du temps, les terres ont été vendues et construites.

Résidents de Soho

Soho n'a jamais été en sécurité. Cela est déterminé par sa position: il a séparé les nouvelles régions aristocratiques des régions historiquement défavorisées, situées en dehors de la ville. Autrement dit, historiquement, il s'est avéré que des marginalisés et des immigrants vivaient principalement ici, tandis qu'une population plus riche tentait de s'installer dans les quartiers voisins - Bloomsbury, Mayfair et Marylebone. Au 19e siècle, Soho était devenu un quartier «joyeux» avec de nombreux théâtres et maisons closes.

Et tous les exclus de la société qui n'étaient pas accueillis dans des régions plus prospères: huguenots, juifs, turcs, chinois, italiens, jazzmen, échangistes, hippies, punks, rockers, gays et bien d'autres, vivaient ici à leur tour. C'est pourquoi ce domaine est souvent appelé le berceau de la musique rock: le rock était autrefois considéré comme une musique d'avant-garde.

Le dernier dans un certain nombre de nationalités - les Chinois et les Italiens, le Chinatown chinois existe toujours, mais les Italiens ont été internés pendant la Seconde Guerre mondiale.

Parmi les groupes non nationaux, les derniers ici sont gays, jusqu'à récemment il y avait tout un village gay sur Old Compton Street, et de nombreux guides russes positionnent souvent Soho de cette façon, mais en réalité maintenant ce n'est pas vrai. Londres est une ville très ouverte et tolérante. Personne n'a besoin de vivre dans le ghetto. Soho n'est donc plus qu'un quartier de divertissement.

À propos de Soho en général

Soho est aujourd'hui le principal quartier de divertissement de la capitale britannique. Ici sont concentrés de nombreux restaurants, cafés et bars, théâtres et clubs. Soho consiste pratiquement en eux seuls. Il y en a beaucoup, et toute la ville va ici pour boire un verre avec des amis, danser ou dîner.

À Soho, il y a du bruit à tout moment de la journée ou de la nuit - ils y restent 24 heures par jour. Ce sont ces deux facteurs qui attirent les gens ici: il y a beaucoup d'établissements, vous pouvez donc toujours trouver une place, à tout moment, pas dans un établissement, mais dans un autre. Depuis de nombreuses années, ce n’est plus qu’un lieu de fête où tout le monde se rend, même s’il ya plus de sex-shops dans les rues que dans les autres quartiers centraux de Londres.

Il est difficile d'imaginer qu'il existe des bâtiments résidentiels à Soho - il y en a très peu, mais ils le sont. Les appartements sont cachés dans des endroits calmes, des cours à peine perceptibles. En règle générale, les professionnels de la création y acquièrent un bien immobilier: artistes, artistes, représentants de la sphère du spectacle.

Que voir à Soho

En général, les gens vont vraiment à Soho pas tant pour regarder que pour traîner - pour boire un verre, danser, dîner, regarder des spectacles de gomme à mâcher, etc. Mais Soho est très bien adapté pour pénétrer dans l'atmosphère de la partie informelle de Londres.

Mais il y a aussi des endroits intéressants. Ainsi, dans Vardur Street, il y a des bureaux de sociétés cinématographiques, notamment Warner Brothers. Plus près de Regent Street se trouvent de nombreuses rues commerçantes, suivies de la rue piétonne Carnaby. Vous y trouverez des magasins de milieu de gamme, tant de marques connues que de designers novices.

Les rues de Old Compton Street et Vardour Street sont les restes d'un quartier gay, il y a beaucoup de cafés, magasins et autres choses pour ce public.

Plus près de Regent Street se trouvent les vestiges d'un quartier italien avec une multitude de restaurants italiens.

Soho présente toutes les cuisines du monde - il y a des restaurants italiens, français, thaïlandais, jamaïcains et autres. Les prix sont généralement abordables.

Quelques règles de sécurité

Même dans un endroit aussi imprudent, le centre de Londres est complètement sécurisé. Mais il convient de rappeler qu'il y a beaucoup de gens ivres ou lapidés, qu'il vaut mieux ne pas approcher, ils vendent souvent de la drogue dans les rues (n'achetez en aucun cas!), Le quartier est sale et toujours très bruyant. Si vous cherchez un appartement ou un hôtel, cet endroit n'est pas très adapté pour une famille avec un enfant.

N'oubliez pas qu'en Grande-Bretagne, avant de prendre une photo d'une personne (n'importe qui), vous devez d'abord demander sa permission.

Rappelez-vous également qu'en Grande-Bretagne, il existe une loi interdisant d'être saoul dans la rue, une loi interdisant l'intolérance - tout, et une loi interdisant toute personne intéressée par les affaires personnelles.

Informations pratiques

Quatre stations de métro conviennent au voyage: Leicester Square (la plus proche), Piccadilly Circus, Tottenham Court Road et Oxford Circles.

Il est préférable d'aller ici vers 20 heures, lorsque les gens arrivent. Vous pouvez prendre un verre, vous pouvez dîner, vous pouvez simplement traîner parmi les nuages ​​de fêtards amusants - ils sont nombreux.

Présent

Auparavant, il y avait un petit village sur le site de Soho, jusqu'à ce qu'Henri VIII ordonne de créer un parc royal à la résidence de Whitehall en 1536. Le nom Soho a été fixé à l'endroit au XVIIe siècle, les historiens pensent que le nom vient d'un cri de chasse.

Contrairement aux quartiers prestigieux de Mayfair, Bloomsbury et Marylebone, les immigrants et les classes inférieures s'installent principalement à Soho. Au XIXe siècle, les citoyens fortunés ont finalement quitté le quartier, Soho est devenu le refuge des maisons closes, des petits théâtres et d’autres lieux de divertissement. Au milieu du 19e siècle, une épidémie de choléra a éclaté à Soho, tuant 14 000 personnes. Grâce aux recherches de John Snow en 1854, il s’est avéré que c’était des eaux usées qui coulaient directement dans la Tamise. Après l'arrêt de la pompe à eau, l'épidémie a commencé à décliner.

Dans la première moitié du 20e siècle, les cafés bon marché sont devenus un lieu de rencontre pour les représentants de la Bohême - écrivains, artistes, intellectuels. À partir du milieu du XXe siècle, la vie musicale à Londres commence à se développer de manière particulièrement active, le jazz et plus tard le rock devenant particulièrement populaire. Dans les années 1960, Carnaby Street est devenue le cœur du Swinging London. Soho était également le centre de la culture londonienne.

Présent

Actuellement, Soho est considéré comme le principal quartier commerçant et de divertissement de Londres avec un grand nombre de théâtres et cinémas, discothèques, pubs, maisons closes et sex-shops. En outre, un village gay s'est installé à Soho et la plupart des hommes gais vivent à Old Compton Street.

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